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Mon Aventure dans l’Afrique civilisée

samedi 9 mars 2019, par Paul-André Claudel

Ce livre de mémoires, rédigé en français et publié en 1933 à Alexandrie, retrace le parcours à travers la Méditerranée d’un journaliste anarchiste épris de liberté, fuyant la prison qui l’attend en Italie et refaisant sa vie en Égypte. Texte d’un fugitif pourchassé par la police secrète, dénonçant le « flicage » des révoltés et la persécution des anarchistes par les autorités, Mon Aventure dans l’Afrique civilisée nous offre aussi une précieuse description du monde du journalisme, tel qu’il existait en Égypte au début du XXe siècle : une fois installé au Caire et à Alexandrie, son auteur fait la chronique de sa survie dans le milieu chaotique et pittoresque des publicistes européens installés sur place. Visionnaires enthousiastes, typographes besogneux, artistes en exil, rédacteurs peu scrupuleux, maîtres-chanteurs et escrocs professionnels se côtoient dans ce témoignage d’une richesse étourdissante. Grâce au talent de Romolo Garbati, c’est tout un monde des marges qui ressort de l’ombre, avec ses rêveurs et ses aventuriers, ses journaux éphémères et ses naufrages éditoriaux : sans doute la meilleure « photographie de groupe » que nous ayons de la presse europhone d’Égypte dans la première moitié du XXe siècle.

Jeune homme engagé dans les milieux anarchistes et socialistes sardes, directeur de journaux, Romolo Garbati (1873-1942) quitte l’Italie pour échapper à la prison en 1902, puis sillonne la Méditerranée (Tunisie et Algérie) avant de s’établir en Égypte. Il mène alors une carrière de journaliste, au Caire et à Alexandrie, jusqu’à devenir rédacteur du principal quotidien italien du Proche-Orient, « Il Messaggero egiziano ».

Romolo Garbati, Mon Aventure dans l’Afrique civilisée, édition, notes et dossier par Paul-André Claudel, préface de Daniel Lançon, Alexandrie, CEAlex/CNRS, coll. « Littérature Alexandrine », 2019, ISBN : 9782490128044

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À propos de l'auteur

Paul-André Claudel

Maître de conférences en Littératures comparées.

Spécialités : le courant de la décadence et la littérature fin-de-siècle. Domaine français, domaine italien et méditerranéen.

Courrier électronique : Paul-André Claudel


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