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Diderot. Le combattant de la liberté

Paris, Perrin, 2013

lundi 18 février 2013, par Gerhardt Stenger

Brillant élève chez les jésuites de Langres, le jeune Diderot monte à
Paris pour y terminer ses études secondaires et s’inscrire à la Sorbonne
en vue d’une carrière d’ecclésiastique. Arrivé dans la capitale, il y
découvre la liberté et la philosophie des Lumières : tout en fréquentant
la faculté de théologie, il abandonne la religion, devient athée et se
lance dans l’aventure de l’Encyclopédie dont il deviendra le principal
directeur après la défection de d’Alembert. En 1749, il fait de la
prison pour avoir trop ouvertement affiché ses opinions subversives
dans la Lettre sur les aveugles, puis plonge dans la semi-clandestinité
afin de mener à bien l’entreprise encyclopédique. De 1755 à 1775,
il devient successivement auteur dramatique, romancier, critique d’art
et conseiller de Catherine II de Russie. Sans cesser de réfléchir au
matérialisme, il prend des positions politiques de plus en plus radicales
au cours des dix dernières années de sa vie au point de figurer, grâce
à sa collaboration à l’Histoire des deux Indes de l’abbé Raynal, parmi
les inspirateurs de la Révolution.
Tout en restituant les étapes d’une existence vouée au combat, l’auteur,
spécialiste des Lumières, nous livre, dans un ouvrage qui fera date,
les clés d’une pensée mise au service de la liberté.

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À propos de l'auteur

Gerhardt Stenger

Maître de Conférences (HDR) en Littérature française (XVIIe et XVIIIe siècles)

Histoire des idées de l’âge classique (XVIIe et XVIIIe siècles), Diderot, Voltaire, Helvétius.

Courrier électronique : Gerhardt Stenger


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